三月 28

虛擬世界中的往生儀式?

在台灣,如果你的信仰是道教或佛教,往生儀式往往是一門大學問。像是入斂、頭七、告別式等等,每個階段都有一定的程序和規定。人們期望透過這樣的儀式,為往生者祈福,讓他們在另一個世界一路好走。然而,在虛擬世界裡,如果你知道某人(可能是你認識或不認識)往生,你是否也會 “參加”或 “舉辦”某種形式的往生儀式?

 

Mark Leslie在他的個人部落格中的一篇文章There’s Nothing Virtual About Death就提出了這個有意思的議題。他透過一個叫做HNT ( Half Nekkid Thursday )的網站認識另一位部落客- Melanie Elizabeth Phillpott VanWinkle長達五年之久。在這個名為 “Nekkid”的網站上,他們彼此分享個人在日常生活中拍攝的點滴,並藉此窺視到一個人內在的自我。Mark從未和Melanie面對面接觸過,僅有透過這些照片、文字、和之後臉書的方式溝通。Mark認為儘管未曾謀面,但Melanie卻如同在眼前一般,為他的生活帶來歡笑、淚水與思考。不幸的是,Melanie於2011年四月離開人世,而作者在她過世後的一個月後發表此文並提出了一個矛盾點:「當一個人往生,特別是在沒有 “實體世界”的人與人互動狀況下,結果會是什麼?往生儀式會是如何?」

 

這個問題的答案或許有很多可能,像是利用LivingStory這樣的網站創立個人的紀念資料館,或是如之前 “觸發(Trigger)-自動化為佳!”一文內所提到的幾種類型網站服務,甚至臉書的 ”紀念帳戶”模式(memorialized profiles)都可能是舉辦往生儀式的方法。Mark於文末提到他與其他人會一起每週會連結到Melanie的部落格,達到他們“數位撫慰”,弔念Melanie的虛擬往生儀式,但他也認為這個問題必須要透過像是加拿大CBC電台節目-火花(Spark)中訪問Adele McAlear的對話方式,不斷從中探索學習,才能找到未來各種潛在的可能性。

(圖片取自tom-c@flickr under CC license)