三月 05

數位恆久遠,一片永留傳?

讓我們面對現實吧! 你會經常把你祖父母、曾祖父母還是曾曾祖父母所遺留下來的東西拿出來看嗎? 除非你是個歷史學家,否則對大部分的人來說,要經常去回顧過去的人(特別是幾代以前)的東西,頻率可能不高。特別是,要是那個年代久遠的東西還需要某種機器(譬如像是黑膠唱片的播放器)來輔助,相信是離後代人的真實生活更加遙遠。

 

當試著在保存我們的數位資產時,很多人經常會落入一種 「數位恆久遠,一片永留傳」的迷思。也就是認為,利用現在的數位科技,燒成一片光碟,就能將相關內容保存下來傳承給好幾代以後的人。若你聽過Univac電腦(UNIVersal Automatic Computer),你可能知道它是用來保存早期的太空任務影像紀錄和已過時格式的檔案。然而,這些檔案今日大部分都已不復存在了。Dave Winer是一位軟體開發人員,他有個叫做Scripting News 的網站,它被視為最早被稱作 “部落格”的先驅範例之一。Dave對於有關線上內容保存問題很有興趣並且持續研究這個議題-他把它們稱作 “未來保存式”(Future-safing)。他認為數位科技是非常不穩定並且常以 “過時物質足跡”的方式快速改變。雖然他已針對一些他個人認為重要的科技創作,努力的將原始規格以及原碼保存下來,希望提供未來歷史學家以及其他人觀看,但他卻對於如何保存線上寫作這類的數位資產感到悲觀。

 

這樣的想法不難被理解。畢竟,當我們在處理這些數位資產時,可能會有以下幾點疑問:

  • 我們該把這些數位資產儲存到哪? (光碟、隨身碟、外接硬碟,還是雲端)
  • 這些數位資產能保存多久?
  • 要放到哪裡才永遠安全?
  • 如果未來有新的技術、設備,我的數位資產該如何轉換?

 

近期的一篇報導提到量子電腦將可能在15年內問世。若是真的發生,相信又會是另一波科技的革命,屆時可能各種儲存方式、儲存載具以及儲存格式都會與現在有所不同。儲存的數位資料要如何確保長久、安全並且於未來仍能被使用的確是一個傷腦筋的問題。根據Dave 起初建議,應該適合把資料永久放到類似Amazon或是Google這樣企業內並支付一些基本費用。但最近他則認為更應該要跟一些像是學校或是政府機關合作,會更具有長期經營的特性。美國國會圖書館(The Library of Congress)前陣子有一項計畫,他們想要將所有網頁的片段保存紀錄,並宣稱會把所有在推特上的發言歸檔保存。

 

你認為數位資產應該被保存多久? 要用什麼方式保存? 放在雲端安全嗎? 由誰來負責保存(政府、企業還是非營利機構)? 這是一個值得我們繼續往下探討的問題,歡迎你寫下你的想法與我們分享!!

(圖片取自 Marcin Wichary@flickr under CC license)